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Operación Mauricio
TheMauritiusCommand2.jpg
Nombre original The Mauritius Command
País Reino Unido
Fecha de publicación 1977
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 508
ISBN 0-00-222383-X y 0-00-615348-8
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Operación Mauricio es el cuarto libro de la saga Aubrey-Maturin escritos por Patrick O'Brian publicado en 1988.

Sinopsis Editar

Cuando comienza la novela Aubrey se encuentra en su casita de campo en Ashgrove Cottage con su esposa, sus pequeñas hijas gemelas y su suegra regañona, la Sra. Williams, en tierra y sin un barco con la media paga de la Marina. Su espíritu es reavivado cuando su amigo de mucho tiempo y colega Stephen Maturin llega con noticias del Almiratazgo.

Ordenan entonces a Aubrey tomar el mando de Comodoro de una pequeña escuadra de barcos en Ciudad del Cabo y navegar al sur de Portsmouth con algunos barcos al Cabo de Buena Esperanza, con instrucciones de realizar el bloqueo de los intereses franceses en la región. En particular se le asigna la tarea de tomar las islas de Mauricio y Réunion. Le dan el mando de la fragata de 38 cañones HMS Boadicea. La esposa de uno de sus capitanes, Lady Clonfert, quiere el permiso para viajar con Aubrey para poder ir con su marido pero Jack no es entusiasta y busca la forma de marcharse más temprano de lo previsto sin ella.

El largo viaje conduce a la escuadra al Cabo de Buena Esperanza. En el camino Aubrey intenta entrenar a su equipo hasta llevarlo al límite de eficacia, pero solo consigue un éxito parcial. Luego encuentran al barco francés Hébé que escoltaba una presa mercante, derrotándolo luego de una pequeña persecución. El Hébé resulta ser el HMS Hyaena capturado tiempo atrás por los franceses. Él envía el botín a Gibraltar bajo el mando del viejo teniente de la Boadicea, Akers. Aubrey aprovecha la situación para liberarse del oficial y enviar cartas a casa, incluyendo tentativas de disculpas por su temprana salida sin la Señora Clonfert.

En la llegada, Aubrey encuentra al Almirante Bertie y también tiene que lidiar con las dispares personalidades de sus capitanes. Uno de éstos es Lord Clonfert, un miembro menor de la aristocracia irlandesa con cierta influencia política, y que había servido con Jack en las Indias Occidentales, quien habiendo había tenido algunas dudas en aquel tiempo sobre el coraje de Clonfert en acción. Otro de ellos era el Capitán Corbett que es un riguroso disiplinado y conduce a sus hombres casi al punto del motín. Barret Bonden, casi siempre el timonel de Aubrey, y Preserved Killick consiguen el permiso de unirse a Aubrey una vez más, principalmente debido a que Bonden había recibido cincuenta latigazos por ausencia de brillo sobre su arma.

Durante su campaña Aubrey temporalmente se pasa al viejo barco de línea de 64 cañones, el HMS Raisonnable, pero vuelve a la HMS Boadicea con el inicio de la estación del tifón tropical. La Isla Réunion es capturada casi sin derramamiento de sangre luego del desembarco de las tropas de la Compañía Británica de las Indias Orientales bajo el cooperativo bajo el mando del cooperativo coronel Keating , ablandado por negociaciones políticas de Maturin. Mauricio, en cambio, demuestra ser un huseo más duro de roer. Cuando la HMS Néréide se separa de la escuadra para perseguir a la Iphigenia hacia el sur este de Mauricio, Maturin sufre una caída seria y pasa mucho tiempo en compañía de Lord Clonfert y el Sr. McAdam, el cirujano culto pero borracho de Clonfert. El primero demuestra ser una persona en gran parte ineficaz, ansiando las atenciones aduladoras de sus oficiales y equipo, mientras McAdam, un conversador menos cordial, es reído de por los oficiales jóvenes en particular cuando bebe.

Sin embargo, los acontecimientos empeoran en su llegada. Entusiasta en capitalizar la captura del la fortaleza Île de la Passe, el pequeño grupo de barcos, bajo el mando del Capitán poco atrevido pero sólido, Pym , consigue hombres y tropas para consolidar la campaña en tierra. Pero muy dispuestos, los franceses aparecen con cuatro barcos: Bellone, Minerve, Victor y Ceylon, y se dirigen con audacia hacia el frente de la fortaleza en el puerto, donde los británicos son sorprendidos y deciden huir, luchando para atravesar el desconocido canal del puerto. Con dos barcos británicos encallados, los franceses son capaces de traer todos sus armas y así poder resistir los barcos que tarde o temprano alcanzarían el puerto. El resultado final es la captura del Néréide (Clonfert es herido seveeramente en el cuello y la cabeza por una astilla de madera), la Sirius y la Magiciénne son quemadas para prevenir su captura, y la Iphigenia y la fortaleza Île de la Passe son abandonadas y vueltas a tomar por los franceses. Sólo un navío, con Maturin a bordo, regresa a Runión para informar al comodoro las trágicas noticias.

Aubrey inmediatamente se precipita para ver si la Iphigenia y Île de la Passe pueden ser salvadas pero los intentos son ahuyentados ya que ambas se encontraban claramente en manos francesas. Después de eventualmente hacer contacto con el Emma y el Windham, Aubrey cree que su fortuna ha cambiado cuando el HMS Africaine - ahora mandado del Capitán Corbett - los vuelve a juntar. Durante la persecución de los franceses durante la noche la Africaine se enfrenta con la Astrée y la renombrada Iphigenia. Pero el encuentro va mal y Corbett es asesinado durante la lucha, probablemente, como el cirujano del barco informa Maturin más tarde, por sus propios hombres oprimidos. El barco es capturado pero luego abandonado cuando la Boadicea y Aubrey se dirigen hacia ellos y, para alegría de Aubrey, rechazan un enfrentamiento. Reunidos con la Otter y la Staunch, la flota alcanza el puerto y el reacondicionamiento de la Africaine es la prioridad del Comodoro.

Antes de que la reparación sea completada el Pearl se dirige hacia el puerto hacia el HMS Boadicea con las noticias de que la Bombay está cerca, siendo abatida por las fragatas francesas Vénus y Victor. Dejando atrás la Otter y la Staunch, Jack enfrenta enfrentan a las captoras del Bombay y hace uso de un equipo suplementario de voluntarios del ahora reparado HMS Africaine para tanto abordar tanto la Bombay, recuperándola, y la Venus. Durante el encuentro el Comodoro francés, Hamelin, es asesinado por la metralla en su corazón. Ahora con noticias de que la Bellone y la Minerve casi seguramente estarían vulnerables, y que la Iphigenia y la Néréide serían de poco uso incluso si se repararían, Aubrey cree que la marea ha dado vuelta a su favor. En el viaje a San Denis para tomar Mauricio de los franceses, la escuadra encuentra una fuerza británica bajo el mando del Almirante Bertie, que se empeña en robarle a Aubrey y a Keating la victoria tomando el mando de la invasión entera y reclamando los honores. Sin embargo, las noticias del nacimiento de su hijo hacen que Aubrey permanezca exuberante incluso en ese momento.

La invasión final, basada casi completamente en Aubrey y el plan original de Keating, se realiza casi sin derramamiento de sangre. Los franceses capitulan después de darles términos honorables, y Maturin encuentra que Clonfert se había suicidado quitándose las vendas de sus heridas, ya que era incapaz de hacer frente al júbilo de su rival, Jack Aubrey, en la victoria. Una cena ceremonial es devuelta en Ciudad del Cabo y el Almirante Bertie, bajo la impresión que de Aubrey tenía influyentes conexiones políticas, le da el honor llevar de los informes a bordo del Boadicea a Inglaterra en compensación por robar su victoria.

Personajes Editar

Barcos Editar

De la flota Editar

  • HMS Boadicea
  • HMS Raisonnable
  • HMS Sirius
  • HMS Néréide
  • HMS Otter
  • HMS Magiciénne
  • HMS Staunch
  • HMS Iphigenia
  • HMS Africaine
  • HMS Bombay
  • Wyndham
  • Kite - Transporte
  • Solebay - Transporte
  • Emma - Transporte
  • HMS Leopard
  • Wasp - Goleta

Franceses Editar

  • Caroline - Fragata
  • Bellone - Fragata
  • Minerve - Fragata
  • Victor - Fragata
  • Ceylon - Barco capturado de la Compañía de Indias
  • Wyndham - Barco capturado de la Compañía de Indias
  • Vénus - Fragata
  • Manche - Fragata
  • Astrée - Fragata

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