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Los cien días
TheHundredDays.jpg
Nombre original The Hundred Days
País Reino Unido
Fecha de publicación 1998
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 468 (versión de bolsillo)
ISBN 978-84-350-1720-6 (versión de bolsillo)
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Anterior Almirante en tierra

Los cien días es la novela 19 de la saga escrita por Patrick O'Brian y publicada en 1998. El título hace referencia al período cuando Napoleón Bonaparte escapó de Elba y temporalmente volvió a tomar el poder de Francia.

La escuadra de Jack Aubrey es enviada al Jónico y al Adriático para acabar con la construcción de barcos bonapartistas en esos lares, e intentar que los barcos franceses se unan a los aliados, y tomar, hundir, quemar o destruir a aquellos que no lo hagan. Al mismo tiempo una confederación musulmana tiene la intención de prevenir la unión de los ejércitos rusos y prusianos, o al menos retrasarla el tiempo suficiente para que Napoleón con un ejercito numéricamente superior logre aplastar aisladamente a cada uno de los estados aliados. Sin embargo, el gran número de mercenarios musulmanes requiere de una paga, la cual vendría de parte de un estado musulmán en los límites de Marruecos, viajando vía Argel. Stephen Maturin y su ayudante, Amos Jacob, a bordo de la HMS Surprise ayudan a interceptar este pago.

En la novela, la esposa de Stephen, Diana Villiers, muere junto la suegra de Jack, la Sra. Williams, y su igual de desagradable amiga (la señora Selina Morris), en un accidente cuando Diana vuelca su carruaje. La muerte de Diana deja a Stephen completamente destrozado, incapaz de comer o hablar por largos períodos de tiempo, pero aún así reune fuerzas con el objeto de frustrar la última jugada de Napoleón. También fallecen el marido de Christine Hatherleigh, el capitán James Wood, gobernador colonial de Sierra Leona y el timonel de Jack, Barret Bonden.

SinopsisEditar

El escuadrón del comodoro Aubrey llega a Gibraltar, donde Lord Keith le comunica sobre la huída de Napoleón y su rearme, y en primera instancia le ordena defender a un convoy de mercantes de Oriente de los jabeques y galeras moras, y luego proceder al Adriático para desarmar o destruir varios barcos franceses que se estarían construyendo allí. Por otro lado, Maturin se entera de un complot para enviar una gran cantidad de oro a través de Argel con el fin de financiar a mercenarios musulmanes para el ejército de Napoleón. Aunque el escuadrón de Aubrey tiene éxito en la defensa del convoy, uno de los capitanes del escuadrón es incapaz de soportar la culpa de haber matado necesariamente en acción a los esclavos cristianos de las galeras y se suicida. Aubrey luego procede hacia el Adriático, haciendo escala en Mahón en el camino. En el camino se encuentran con el capitán francés Christy-Pallière de la Royalist Caroline, y un viejo conocido quien informa a Jack sobre la situación francesa en el Adriático antes de su viaje a Mahón. La Surprise luego navega hacia Ragusa Vecchia donde una fragata francesa recién remodelada, bajo el mando de Charles de La Tour, un ardiente bonapartista, es hundida. A continuación, proceden a la Porte di Spalato donde se encuentran con otra fragata francesa. Maturin y Jacob son enviados a bordo para negociar, logrando un acuerdo para simular una batalla luego de que los franceses acompañen a los barcos ingleses de vuelta a Malta. También establecen una cantidad considerable de oro para sobornar a los descontentos trabajadores portuarios para que quemen los nuevos buques de astilleros franceses a lo largo de la costa.

Luego de llegar a Argel y reunirse con el cónsul, Sir Peter Clifford, y su esposa, Maturin y Jacob asisten a una entrevista con el visir del dey en Kasbah, su palacio. Los doctores tienen instrucciones de realizar un viaje para reunirse con el dey, Omar Pasha, en su pabellón de caza en el Shatt Khadna. El dey invita a Stephen a ir a cazar leones, donde el primero mata a un enorme león, mientras que Stephen mata a su leona, luego de que ella los ataque, salvando la vida del dey. Por este hecho, Omar Pasha jura no prestar asistencia a la trama musulmana, y da Stephen uno de sus rifles como regalo de despedida. Jacob luego descubre que el visir había enviado un mensaje secreto al jeque de Azgar, Ibn Hazm, para llevar el oro con un rápido jabeque desde Arcila (justo al suroeste de Tánger), capitaneado por un corsario argelino a través del Estrecho de Gibraltar hacia a Durazzo. Los médicos luego se enteran de que Omar Pasha ha sido asesinado por el visir, quien secretamente era un admirador de Bonaparte.

Los médicos son llevados a bordo de la Ringle, el buque de pertrechos de la Surprise, junto con dos niños irlandeses a quienes Stephen compra a un esclavista, para luego reunirse con Aubrey de regreso al puerto de Mahon. Proceden a Gibraltar para actualizar a Lord Barmouth sobre la situación, encontrandose en el camino a la Hamadryad capitaniada por el viejo amigo de Jack, Heneage Dundas. Aubrey discretamente no es simpatizado por el nuevo Comandante en Jefe, por el hecho de haber rechazado a su hijo en una comisión anterior y Jack siente que su plan puede ser encargado a otra fragata. Sin embargo, el consejero de Barmouth, Matthew Arden, quien es muy influyente en el gobierno además de ser un cercano amigo de Lord Keith y de Maturin, asegura a Jack que no será mal utilizado. Jack también resulta ser el primo de Isobel Carrington, la nueva joven esposa de Barmouth. La actitud del almirante se vuelve más amable una vez que ella le hace tomar conciencia de ello.

El Dr. Jacob se entera de que el corsario ha encargado dos galeras para actuar como señuelos, una en el lado africano y la otra en el medio del canal, mientras él esperaría en Tarifa antes de navegar a través de los estrechos. La Surprise acecha en el Estrecho y una vez detecctada la galera, comienza a perseguirla. Murad Reis, su capitán, dispara a la fragata destruyendo el segundo cañón de su costado de estribor, matando a Bonden, el veterano timonel de Aubrey, así como al guardiamarina Hallam. Después de una larga persecución, la galera se refugia en una isla, donde la Surprise y la Ringle, siendo incapaces de seguir a la galera en la laguna de tan poca profundidad, bloquean la salida, mientras que una de los cañones de la Surprise es subido hasta un acantilado, desde donde pudieran atacar a la galera sin problemas. Los hombres de la galera, al ver que la situación es desesperada, decapitan a Murad y se entregan.

Luego del victorioso regreso a Gibraltar, se crea cierta controversia sobre el oro, aunque más tarde Ali Bey es depuesto y el nuevo dey, Hassan, renuncia a su reclamación (dado que la Surprise había sido atacada en primer lugar) a cambio de la entrega de la galera y un préstamo de £250.000 para consolidar su posición en Argel. El Comandante en Jefe, siguiendo el consejo de Lord Keith, da su asentimiento y la delegación argelina le da una hermosa despedida. El final del libro coincide con la derrota de Napoleón en Waterloo y por lo tanto el final efectivo de las guerras napoleónicas. Aubrey y Maturin se preparan para zarpar hacia Chile en la Surprise para tratar de socavar al imperio colonial español, una continuación del tema tratado en la novela Un mar oscuro como el oporto.

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