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La patente de corso
LetterofMarque.jpg
Nombre original The Letter of Marque
País Reino Unido
Fecha de publicación 1988
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 383 (edición de bolsillo)
ISBN 0-393-02874-7 & 0-393-30905-3
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La patente de corso es el doceavo libro de la saga Aubrey-Maturin escritos por Patrick O'Brian publicado en 1988.

Sinopsis Editar

En la La patente de corso, Jack Aubrey, ahora un civil, convierte la HMS Surprise en un barco privado. El término patente de corso es el derecho legal dado a los capitanes de navíos privados de hacer la guerra en nombre del Rey contra sus enemigos. Mientras a menudo Jack asociaba privados con piratas legalizados, está de acuerdo con navegar en la Surprise, pero siempre haciendo referencia al barco bajo el término más respetable de embarcación privada. Jack se encuentra sumamente amargado y deprimido tras ser sacado de la Lista de oficailes navales, y teme afrentar el irrespetuoso tratamiento de cualquier navío Real y sus oficiales. Sin embargo, es fuertemente apoyado por su equipo, formado ahora por un grupo de contrabandistas y religiosos fanáticos de Seth reclutados en el pequeño puerto de Shelmerston en el sudoeste Inglaterra.

La caída de los traidores Andrew Wray y Edward Ledward en el libro anterior ha restaurado la posición de Sir Jiseph Blaine en la inteligencia britanica y Stephen Maturin, ahora el propietario secreto de la Surprise, planifica usar la embarcación privada como la cara oculta para una misión encubierta contra la tiranía española en Sudamérica. El barco por lo tanto cuenta con la protección oficial. La tripulación emprende un viaje, durante el cual el sirviente de Maturin, Padeen se hace secretamente adicto al láudano después de una dolorosa cirugía dental, diluyendo las propias provisiones de Maturin con coñac para ocultar su robo. Stephen así inconscientemente desteta de su propia adicción (aunque sustituyendola más tarde con la práctica de masticar hojas de coca).

La Surprise captura al consorte de un barco privado norteamericano, el Merlin, y luego aborda al barco privado, el Spartan, recuperando su valiosa carga de mercurio, robado de la barca española Azul. Esto, junto al éxito de capturar la fragata Diane del puerto francés de Saint Martin, a pesar de obtener serias heridas, hacen a Aubrey otra muy rico así como un héroe popular. Le ofrecen la oportunidad de pedir perdón abiertamente, pero con ira rehusa hacerlo alegando que él es inocente y sus amigos temen que haya desperdiciado su posibilidad de redención. Sin embargo, el General Aubrey, el padre de Jack, un fugitivo desde su papel en el asunto del fraude de las acciones, es encontrado muerto en una zanja, y su primo, Edward Norton, ofrece a Aubrey un asiento Parlamentario que posee el distrito municipal de Milport. Esta suplementaria influencia es suficiente para el aseguramientos por parte de Lord Melville, el Primer Lord del Almirantazgo, de que él de verdad será restaurado a la Lista Naval.

Stephen, en posesión una vez más del magnífico diamante azul de Diana Villiers, decide llevárselo a Suecia. Él navega una parte del viaje en el viejo Leopard, ahora tristemente removido a un humilde barco de transporte, antes de volver a unirse con la Surprise. Encuentra a su esposa Diana en Estocolmo y se sorprende al enterarse de que la carta que él le envió de Gibraltar vía Wray, donde explicaba su supuesta infidelidad, nunca fue entregada. Ella también le dice que no ha sido infiel con Jagiello, y que ha estado viajando, montado sobre un pequeño caballo árabe, en un globo de aire caliente. Maturin es seriamente herido en una caída luego de la toma de su dosis habitual de láudano para calmarse después de su inicial encuentro, inconsciente de que las acciones de Padeen han reducido su tolerancia. Diana lo cuida y ellos se reconcilian una vez más. Cuando se reúne con la Surprise y viaja a Riga para comprar poldavy, Nathaniel Martin le cuenta de que se enteró del problema de adicción de Padeen, tras ser descubierto después sustitufiendo la tintura de opio con coñac. Stephen mejora y está en condiciones de volver al barco, acompañado por la escolta del Coronel Jagiello, y Diana embarca con él y Jack hacia su hogar.

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