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La goleta Nutmeg
TheNutmegofConsolation.jpg
Nombre original The Nutmeg of Consolation
País Reino Unido
Fecha de publicación 1991
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 478 (edición de bolsillo)
ISBN 0-393-03032-6 & 0-393-30906-1
Siguiente Clarissa Oakes, polizón a bordo
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La goleta Nutmeg es el 14 libro de la saga Aubrey-Maturin escritos por Patrick O'Brian publicado en 1991.

Sinopsis Editar

La Goleta Nutmeg inicia con Jack Aubrey y su equipo naufragado en una remota una isla en el Mar del Sur de China luego de sobrevivir la destrucción del HMS Diane a causa de un tifón. Un partido de cricket ocurre entre los marineros y los infantes de marina (una tentativa del Capitán para mantener vivos los espíritus de la tripulación) mientras construyen la necesaria goleta que les permitiera alcanzar Batavia. Stephen Maturin también demuestra su valor cazando la comida, en particular jabalís y babirusas. La isla es visitada por dos Dyaks quienes parecen muy interesados del campamento de los marineros, sobre todo en la plata de Jack que Killick deliberadamente había rescatado de la Diane. Los Dyaks prometen llevar un mensaje a Batavia a cambio de veinte joes (monedas portuguesas), pero en cambio ellos regresan en una proa marítima. Luego de la matanza y la decapitación del carpintero del barco y de algunos otros miembros del equipo, ellos atacan el campamento y queman la goleta, pero son finalmente eliminados luego de un sangriento enfrentamiento y el hundimiento de su proa por la última bala del capitán.

Mientras Stephen se encuentra cazando adentrado en la isla se encuentra por casualidad con cuatro niños chinos recogindo nidos de los pájaros en los acantilados circundantes, momento en que uno de los muchachos es herido por una caida. Ellos le informan que su junco se encuentra en camino a Batavia para traer una carga de aluminio de Ketapan en Borneo. Luego de que Stephen atiende al muchacho, el padre de niños, Li Po, es convencido de llevar al equipo restante de la Diane en las espaciosas bodegas vacías de su juco a Batavia. En el camino, el juco es interceptado por una canoa pirata, pero ésta pertenece a Wan Da, a quien Stephen conocía bien de su estadía en Prabang. Tras llegar a Batavia, Stamford Raffles proporciona a Aubrey un barco de 20 cañones al cual Jack renombra la Goleta Nutmeg.

De nuevo en el mar, Jack tiene noticias de un nercante holandés de que una fragata francesa, la Cornelie, se encuentra en una isla, la Nil Desperandum, buscando agua. Aubrey intenta disfrazar la Goleta Nutmeg como otro mercante holandés para atraer la fragata, y así entrar en batalla contra ella. Con la persecución de la más lenta Cornelie, Jack intenta burlarla en el Paso Salibabu, pero es superado y casi derrotado hasta la altura de la persecución, cuando la Goleta Nutmeg se encuentra con la HMS Surprise, bajo el mando temporal de Thomas Pullings, acompañado por el corsario británico Triton. La Surprise y la Goleta Nutmeg comienzan la persecución, pero la Cornelie pronto se hunde y los sobrevivientes, incluyendo a Dumesnil, un oficial y tercer teniente francés a quien Jack y Stephen ya conocían, son capturados.

Retomando el mando de la Surprise, Aubrey y Maturin siguen su interrumpido viaje a Nueva Gales del Sur. En el camino a Australia, Maturin rescata a dos jóvenes muchachas melanesianas, las únicas sobrevivientes de un brote de viruela traído por un ballenero de los Mares del Sur a una remota isla. Una vez en Nueva Gales del Sur la novela describe la vida en la colonia penal bajo el mando del gobernador Lachlan Macquarie un poco después de la Rebelión del Ron y del golpe contra el gobernador William Bligh. Stephen atiende a una cena formal, recibida por la Sra. Macquarie y el diputado del gobernador, el coronel McPherson, en la Casa de Gobierno. Luego de oir insultos hacia Sir Joseph Banks, y de ser insultado él mismo, Maturin enfrenta y gana un duelo contra el Capitán Lowe.

Stephen y Nathaniel Martin viajan al campo para examinar la flora y la fauna local y reunir especímenes. Ellos hacen su camino hacia el Valle del Cazador para reunirse con John Paulton, un escritor conocido de Martin, y Maturin se encuentra con su antiguo ayudante Padeen Colman en Woolloo-Woolloo. El gigante irlandés había sido condenado por robar láudano de un boticario en Edinburgo y, luego de ser azotado con 200 latigazos por fugarse del establecimiento penal, fue transferido a la granja de Paulton luego de que Maturin sobornara a un empleado local. Stephen arma un plan para transferido en secreto a la Surprise pero sus proyectos no son aceptados por Jack. Maturin también tiene noticias de un oficial recientemente llegado de Waverley de que su esposa Diana tuvo una hija.

Stephen y Martin, para lograr observar al ornitorrinco (Ornithorhynchus paradoxus) llamado allí topo de agua son llevados por Barret Bonden a una expedición final en el cuter de la Surprise. Stephen también en secreto había arreglado un cita con Padeen en la Isla, pero, como ellos llegan temprano, él y Martin realizan un recorrido y encuentran dos ornitorrincos. Stephen logra atrapar a un macho en su red pero su brazo es perforado por sus dos espuelas de veneno. Stephen, con Padeen, es conducido a la fragata y aliviado por todo el mundo y lentamente recobra el conocimiento una vez a bordo.

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