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La costa más lejana del mundo
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Nombre original The Far Side of the World
País Reino Unido
Fecha de publicación 1984
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 451 (edición de bolsillo)
ISBN 0-393-03710-X & 0-393-30862-6
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La costa más lejana del mundo sigue la historia de las proezas de Jack Aubrey durante la Guerra de 1812. Aubrey reporta a su comandante en jefe en Gibraltar, quien lo envía al mando de la HMS Surprise a interceptar la fragata americana USS Norfolk la cual planifica atacar balleneros británicos en los Mares del Sur. Jack prepara la Surprise tan rápidamente como es posible y recluta a un nuevo oficial de derrota, el Sr. Allen. No sólo es un marinero excelente sino que también tiene un conocimiento a fondo de los balleneros, ya que había navegado con Colnett en una expedición de caza de ballenas en el Atlántico Sur. Stephen Maturin también convence a Jack de llevar a Martin con ellos, un clérigo a quién Jack aprueba y quien es infeliz con su barco actual.

Maturin recibe noticias inquietantes de su jefe de inteligencia en Londres, Joseph Blaine, quien confirma sus sospechas sobre la traición y la infiltración de los franceses. Stephen también tiene noticias de su esposa, Diana Villiers, quien ha oído los rumores de la infidelidad que él fingió en Valetta, Malta con la pelirroja Fielding por motivos de inteligencia. Él entonces envía vía Andrew Wray una carta para tranquilizarla , sin saber que es un agente francés.

La Surprise encuentra muchos reveses, sufriendo retrasos en Brasil tras golpearse la proa debido a relámpagos antes de atravesar el Cabo de Hornos en el Océano Pacífico para localizar a la Norfolk, la cual ha capturado y quemado varios balleneros. La tripulación de la Surprise, luego de casi naufragar a causa de un tifón, finalmente descubre la Norfolk destruida por el mismo y se encuentran con su equipo acampando en una isla. Aubrey, el Sr. Martin y algunos tripulantes llevan a Stephen a tierra cuando se encuentra en coma luego de la golpearse la cabeza en una caída y tiene que estar en tierra para ser operado. Sin embargo, él se recupera antes que la operación se llevase a cabo. Mientras ellos están en tierra, otra fuerte tormenta se lleva la Surprise provocando que ésta quede varada. Las relaciones entre los dos grupos se deterioran rápidamente, en particular luego de que Jack anuncia al capitán americano Palmer que tendrá que apresar a su equipo. Algunos de ellos eran tripulantes del HMS Hermione que se amotinó en las Antillas y sabían que serían ahorcados de ser atrapados, pero Palmer asegura que se ha firmado la paz. La situación alcanza un punto mayor de crisis luego de que Jack ordena a los carpinteros de la Surprise agrandar su bote para poder salir de la isla, y cuando los tripulantes de la Norfolk ven un ballenero americano pensando que los liberaría sabotean el bote de Jack (lo que indica que la firma de la paz era un engaño), pero se llevan la sorpresa de que el ballenero en realidad está siendo perseguido por la Surprise.

Un subargumento en el libro es el romance ilícito entre Hollom, un guardiamarina de hermosa voz pero intalentoso que nunca logró ascenso a teniente y ya es demasiado viejo para caber con los guardamarinas jóvenes, a quien Jack toma a bordo por compasión, y la bonita esposa del impotente condestable Horner. Hollom es considerado un Jonás (alguien que trae la mala suerte al barco) y los dos amantes son asesinados brutalmente por el enfurecido y celoso marido en una isla mientras la Surprise está siendo aprovisionada. Más tarde Horner se hunde en la desesperación y es descubierto colgado en su cabina.

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