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Episodios de una guerra
TheFortuneofWar2.jpg
Nombre original The Fortune of War
País Reino Unido
Fecha de publicación 1980
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 383 (versión de bolsillo)
ISBN 0-00-222498-4 & 0-393-30813-8
Siguiente El ayudante del cirujano
Anterior Isla Desolación


Episodios de una guerra es el sexto libro de la saga Aubrey-Maturin escritos por Patrick O'Brian publicado en 1980.

Sinopsis Editar

Después de casi perder el Leopard en el océano, Jack Aubrey y su ahora muy reducido equipo llega al puerto de las Indias Orientales holandesas donde reporta al almirante de la estación, el Almirante Drury, a quién conocía desde hacía veinte años. Aubrey abandona el muy disminuido Leopard, ahora sólo servible como un barco de transporte, y se dispone a volver a Portsmouth. Discute enérgicamente con el Almirante para conseguir el privilegio de llevar consigo a sus principales hombres y oficiales, una costumbre naval que el propio Almirante solía seguir, y tarde o temprano prevalece. Mientras tanto Stephen Maturin se reúne con el agente, el Sr. Wallis, quien le informa las noticias de Inglaterra y el progreso acertado de las intrigas que implicaban a Louisa Wogan. Antes de la salida, el equipo del Leopard enfrenta al equipo del HMS Cumberland en un juego de cricket en el cual el Doctor Maturin sin ser consciente (y alegremente) vuelve a practicart el deporte similar al urling irlandés.

Ellos embarcan a casa en el HMS La Fleche, al mando del Capitán Yorke. Viajando con una biblioteca extensa en su cabina, Yorke es claramente un hombre erudito y Maturin siente inmediatamente agrado hacia él. Las noticias de la decretada guerra entre Inglaterra y Estados Unidos pronto alcanzan a La Fleche. Durante el viaje Aubrey pasa su tiempo enseñando a los jóvenes guardamarinas mientras que Maturin es absorbido en las disecciones de su colección de especímenes de la Isla Desolación y Nueva Holanda junto con McLean, el cirujano escocés del barco y un brillante naturalista anatómico. Una noche un fuego se inicia a bordo y el equipo y sus pasajeros del Leopard tienen que abandonar el barco en el Atlántico Sur. Unas semanas más tarde ellos son recogidos por el HMS Java, que ya cargado con los pasajeros se dirigie a Bombay al mando del Capitán Henry Lambert.

Tras capturar el William en la costa de Brasil, pronto ven el casco de la USS Constitution sobre el horizonte, que inmediatamente persiguen. A Jack y sus hombres del Leopard dirigen se les asignan dos cañones pero la lucha consiguiente van mal cuando el trinquete del Java es destruído. El comandante nortamericano comete pocos errores y eventualmente fuerza al Java a rendirse. La Constitution tiene que volver a Boston para ser reparada y durante el viaje Maturin empieza a relacionarse con el pasajero francés Pontet-Canet, y con el Sr. Evans, el amable cirujano del barco. Las esperanzas de vida son altas para el herido capitán Lambert pero muere de sus heridas y sobre todo pena después de la llegada a tierra. Aubrey, quien había recibído un tiro en un brazo, en cambio puede contra sus pocas expectativas de supervivencia.

Una vez en Boston, Aubrey convalece de sus heridas en el hospital para lunaticos del Doctor Choate, mientras espera el siguiente canje de prisioneros. Él es tomado inadvertidamente cuando, entre los paciente desquiciados, un tal Jahleel Brenton del Ministerio de Marina comienza a hacerle preguntas sobre el comportamiento del Leopard y sus transacciones con el barco norteamericano Alice B. Sawyer. Maturin mientras retoma contacto con Louisa Wogan y con Michael Herapath y el padre de éste último, un mercante legitimista, rico y viejo quien todavía siente compasión hacia los británicos. Maturin encuentra a Diana Villiers otra vez, siendo ahora la amante del americano, Harry Johnson. Johnson visita a Aubrey, quien inadvertidamente, realiza libres comentarios sobre Maturin, provocando más tarde su enojo cuando se entera.

Mientras Aubrey se siente frustrado por su inactividad, Maturin encuentra problemaS en las manos de los franceses Pontet-Canet y Dubreuil. Durante una segunda tentativa de rapto, Stephen huye a sus captores a la habitación de Diana Villier en el hotel Franchon y cuando ellos van a buscarlo debe asesinarlos para no ser capturado. Stephen también descubre que Johnson en secreto había escondido una carta de Diana donde ella declaba su amor y respeto hacia él. Ahora en peligro tanto de los franceses como de Johnson, su necesidad de escaparse se hace suprema. Con la ayuda de Michael y del viejo Sr. Herapath y un pequeño barco de pesca de uno de sus navíos de comercio, Aubrey, Maturin y Diana se escapan. Ellos interceptan a la fragata de treinta y ocho cañones, la HMS Shannon, ubicada en el puerto externo con el objetivo de hacer el bloqueo, donde son recogidos. Como sus provisiones de agua a bordo de la Shannon estaban llegando al final, el Capitán Philip Broke, quien era el primo y amigo de Jack durante su niñez, escriben al Capitán Lawrence, el comandante de la fragata de treinta y ocho cañones, USS Chesapeake, anclada en el puerto, desafiandolo para salir y luchar. El Chesapeake, sale entonces en la evidente búsqueda de Aubrey y aceptando el desafío. El equipo de la Shannon había tenido años largos de práctica con sus grandes cañoones, y el choque da como resultado la primera victoria de la Royal Navy en la guerra (ya habiendo perdido tres fragatas).

Personajes Editar

Británicos Editar

Americanos Editar

Franceses Editar

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