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El ayudante del cirujano
SurgeonMate
Nombre original The Surgeon's Mate
País Reino Unido
Fecha de publicación 1980
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 444 (versión de bolsillo)
ISBN 0-393-03707-X y 0-393-30820-0
Siguiente Misión en Jonia
Anterior Episodios de una guerra


El ayudante del cirujano es el séptimo libro de la saga Aubrey-Maturin escritos por Patrick O'Brian, publicado en 1980.

Sinopsis Editar

La historia comienza en Halifax, Nueva Escocia, donde Jack Aubrey, Stephen Maturin y Diana Villiers se encuentran luego de huir de los americanos en Boston en la HMS Shannon, y son invitados a una fiesta donde Jack conoce a una joven, Amanda Smith, con quien luego mantiene varios encuentros. Finalmente comienzan su viaje de vuelta a Inglaterra a bordo de un barco correo, el Diligence, comandado por su dueño, el señor Dalgleish. Dos goletas americanas, bajo órdenes de Harry Johnson, obstinadamente persiguen el barco a través del Gran Banco de Terranova hasta que uno de ellos golpea un iceberg. De vuelta en Inglaterra, Stephen recibe una invitación de realizar una presentación en el Institut de París sobre la avifauna extinta de Rodriguez y junto con Diana Villiers visitan la ciudad. Stephen le ofrece a Diana, quien entonces estaba embarazada de Johnson, quedarse con su amigo Adhemar de La Mothe.

El Almirantazgo británico está interesado en capturar la fortaleza de Grimsholm debido a su posición sumamente estratégica en el Báltico. Maturin, acompañado por Jack y Gedymin Jagiello, un jóven lituano notablemente talentoso y apuesto, emprende una misión para convencer a la guarnición catalana de la fortaleza de desistir. A bordo de la Ariel, Aubrey logra capturar a la Minnie, un rápido corsario danés, luego de una larga persecución. Una vez que Stephen y manos británicas están a bordo, la flota de Jack finge perseguirlos para engañar a la guarnición española y permitir su rápido acceso. Maturin logra entrar a la fortaleza y, en ausencia de oficiales franceses, recibe una calurosa bienvenida de su padrino catalán, Ramon d'Ullastret i Casademon. La mañana siguiente, las tropas catalanas y su coronel son cargados a bordo de los barcos de transporte y la exitosa expedición recibe una cálida bienvenida en la base del Almirante James Saumarez.

En medio de una tormenta en el Canal Inglés, la Ariel encuentra a la Jason que perseguía a la embarcación francesa Meduse. Aubrey decide ayudar en la persecución y arruina la Meduse con su carronadas sin sufrir mucho daño, reduciendo bastante la marcha de su paso para que la Jason pueda adelantarse. Después de perderlos de vista, la Ariel es se enfrenta a dos oscuras noches, tempestuosas y se encuentra a cincuenta millas del curso en la Bahía de Gripes con el viento muerto en la costa, provocando que termine sobre el Thatcher y encalle sobre la orilla. Después de un breve período de encarcelamiento en Bretaña, Jack, Stephen y Jagiello son llevados a París, acompañados por Monsieur Duhamel. Encarcelado en el Temple, Aubrey intenta separar el inmenso escusado de piedra mientras Stephen es interrogado e intimidado por oficiales franceses, y Jagiello coquetea desde la ventana con una vecina, Madame Lehideux, quien les preparaba la comida y le planchaba la ropa. Mientras tanto, Duhamel se acerca a Stephen con la oferta de llevar ofrecimientos de paz al Rey y al gobierno inglés. Duhamel también da para leer a Stephen algunos periódicos ingleses y a Jack la Crónica Naval donde se entera de que la Ayax derrotó a la Meduse, lo que lo anima enormemente y sostiene su espíritu.

También se enteran de que Diana Villiers había dado su preciado diamante a la esposa de un ministro para ayudar a asegurar su liberación. Cuando Jack logra abrir paso por el escusado, cuatro franceses (D'Anglars, Duhamel, un funcionario de ministerio de Asuntos Exteriores y un oficial encubrido) entran en la prisión. Después de convenir los términos, los prisioneros son llevados a dos coches y sacados de París (acompañado por Diana quien había perdido a su bebé) a bordo del Oedipus comandado por William Babbington. En el viaje Stephen se le propone nuevamente a Diana y ellos finalmente son casados a bordo por Babbington.

El título Editar

El significado del título se pierde en español, ya que mate es un juego de palabra que no se refiere precisamente a compañero sino al mate del ajedrez, indicando el triunfo de Stephen no solo en su misión sino sobre todo en el de lograr casarse con Diana, luego de luchar durante muchos años por conseguirlo.

Personajes Editar

Barcos Editar

BritánicosEditar

  • HMS Ariel
  • HMS Shannon
  • HMS Humbug
  • HMS Oedipus
  • HMS Ajax
  • HMS Jason

DanésesEditar

  • Minnie

FranceseEditar

  • Méduse

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