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Almirante en tierra
TheYellowAdmiral
Nombre original The Yellow Admiral
País Reino Unido
Fecha de publicación 1996
Pais Reino Unido
Autor Patrick O'Brian
Género Histórico
Páginas 478 (edición de bolsillo)
ISBN 978-84-350-1719-2 (edición de bolsillo)
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Almirante en tierra es el libro 18 de la saga Aubrey-Maturin escrito por Patrick O'Brian y publicado en 1996.

Sinopsis Editar

La novela comienza con Jack Aubrey con un permiso parlamentario en su casa en Woolcombe, Dorset. Una vez más, la fortuna de Jack se ve amenazada esta vez debido a una serie de disputas legales sobre las embarcaciones esclavistas capturadas. Sophie tiene que vender Ashgrove Cottage para antener las necesidades de la familia. Stephen Maturin ha regresado de España con su familia, pero también empobrecido ya que las autoridades españolas han incutado su oro luego de su pro-actividad revolucionaria por lograr la independencia en el Perú. Sin un centavo, Stephen y sus acompañamtes se quedan en la estancia de Jack.

Stephen y Jack pasan tiempo explorando la finca, y Jack le explica el proceso de encercamiento, algo a lo que se opone firmemente. Muchos de los ricos vecinos de Jack planean cercar las tierras comunales de Simmon's Lea, evitando así el libre pastoreo de los animales y la dependencia de un empleo remunerado de los pobladores. Jack es apoyado por los aldeanos, mientras que su vecino, el capitán Griffiths, recive el apoyo de los ricos terratenientes. Un día en un pub, Barrett Bonden acepta el desafío a un combate de boxeo en Dripping Pan de un guardabosque de Griffith, el cual posteriormente pierde.

Llega un mensaje para Jack convocandolo a la escuadra bloqueadora de Brest. Diana, comprendiendo que el almirante Stranraer quiere que Jack se pierda la votación parlamentaria sobre el cercado de Simmon's Lea, se las ingenia para que Jack salga de inmediato a Londres sin recibir sus órdenes, de modo de que el derecho no lo obligara a perderse la votación. Jack previene el cercado y vuelve a Woolcombe. Al recivir las órdenes, regresa a la flota bloqueadora de Brest. Lord Stranraer, quien había sido una fuerza impulsora detrás de los intentos de su sobrino Griffiths en el cercamiento de Simmon's Lea, estaba muy descontento con Jack para votar en contra del cercado y lo castiga enviándolo al escuadrón bloqueador. Al mismo tiempo, el almirante consulta a Stephen por una dolencia. Antes de que Stephen abandone el buque insignia recibe una misión secreta que implica el desembarco en la costa francesa cerca de Brest.

En la oscuridad de la luna, Jack lleva a Stephen a tierra para su misión secreta con el informador catalán Inigo Bernard. Al parecer, al mismo tiempo, dos barcos franceses pasaron a través de la escuadra bloqueadora en el sector en el cual el barco de Jack, el HMS Bellona, debería haber patrullado. El almirante reprende a Jack y lo regresa a la escuadra en alta mar. Durante este tiempo Jack recibe una carta de Sophie, en la que, luego de haber visto una carta de Amanda Smith (amante de Jack en El ayudante del cirujano, lo acusa de adulterio y anuncia su intención de separarse de él.

Tras varias maniobras en la niebla el Bellona ve a un corsario francés persiguiendo a un mercante y Jack decide darle caza. El Bellona captura el corsario, el Les' Deux Frères (una valiosa presa, pues había apresado dos barcos de la ruta de Guinea cargados con oro y marfil), pero no antes de que se presente una feroz tormenta la cual maltrata al Bellona hasta el punto de necesitar reparaciones, y el barco se dirja hacia los muelles en Cornwall. Jack regresa a Woolcombe a la espera de las reparaciones, ​​y de forma inesperada se encuentra con que su familia continúa allí. Le pide perdón a Sophie, pero ella lo rechaza (habiendo sido expuesta sólo a los puntos de vista de su madre, y en repetidas ocasiones). La Ringle parte para reportar la situación al Almirante y rescatar a Stephen de Francia.

Con el Bellona reparado, Jack regresa a la escuadra, pero encuentra que la Ringle ha recibido la orden de buscar a Stephen lo más pronto posible y de llevarlo a Inglaterra. Stephen parte hacia Londres, donde le cuenta a sir Joseph Blaine acerca de un oficial de inteligencia español aparentemente risible pero potencialmente peligroso y un plan para hacerlo robar en la casa de Blaine. También aporta información de un proyecto para lograr la independencia chilena. Blaine tiende la trampa y con la inestimable ayuda del Sr. Pratt, captura al agente español en flagrante delito. Stephen presenta una propuesta al comité del Ministerio de Marina de una expedición para ayudar a la independencia de Chile con Jack al mando, en parte como una forma de evitar que Jack sea amarilleado. La propuesta recibe aprobación. Stephen también recupera su fortuna

Stephen se detiene en Woolcombe a ver a su familia y se entera sobre Sophie y los problemas de Jack. También descubre que Clarissa y Diana han influenciado a Sophie en cuanto a la posibilidad de disfrutar del sexo, y le sugirieron no sentirse moralmente superior, tal vez teniendo su propia aventura. Cuando Stephen sale para volver a la flota, Sophie le escribe una carta de reconciliación a Jack. Una vez que Stephen regresa a la flota una vez más trata al almirante Stranraer. El Bellona oye andanadas distantes y se apresura a encontrar a la escuadra luchando contra dos barcos franceses. Al ver al Bellona y a otra nave británica, los dos barcos de setenta y cuatro cañones dan la vuelta y huyen a su puerto.

En los meses siguientes, el Bellona recorre la bahía sin cesar, bloqueando Brest. Durante este tiempo, Stephen le cuenta a Jack su plan para Chile, obteniendo su aprovación. Luego de unos cuantos meses más, el buque insignia, el Queen Charlotte, viene a visitar a la escuadra interior. El almirante va al Bellona a agradecerle a Stephen por su tratamiento e invita también a Jack a cenar con todos los capitanes en el buque insignia. En la cena el almirante informa a los capitanes de los avances de la guerra en tierra y predice la inminente rendicón de Napoleón.

Esto pronto sucede, y el Bellona vuelve al puerto a un almacenamiento común. Jack y Stephen pasan tiempo poniendose al día de los acontecimientos mundiales en Black's y luego se encuentran con los tres hombres de la independencia chilena en el Grapes. Con la aprobación de los chilenos por parte de Jack, este pasa a ser suspendido de la Lista de la Armada para poder iniciar la misión encubierta para Chile. Stephen financia el equipamiento de la HMS Surprise, y Jack y Stephen viajan con su familia a Madeira para luego desde allí iniciar el viaje a Sudamérica. Luego de recorrer la isla en compañía de los chilenos, llega un mensaje de Lord Keith, comandante en jefe en el Mediterráneo, contándole a Jack que Napoleón ha escapado de Elba, lo nombra comodoro y le ordena tomar el mando de las navíos de la Armada Real en el puerto de Madeira para bloquear el estrecho de Gibraltar.

Tripulantes del HMS BellonaEditar

Bloqueo de BrestEditar

OtrosEditar

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